【UNE 直击】百年前下令火烧中国城 美国这个城市集体道歉

【新闻速递】庞可阳 圣塔安纳报道

116 年前的今天,橙郡圣塔安纳市董事会(现为市议会)以“麻风病”的原因下令烧毁市中心的唐人街。116 年后的 5 月 24 日,圣塔安纳市议会全体成员在唐人街遗迹前举行签字仪式,正式为此事件向华裔移民及后代道歉,希望“为其前辈的种族主义和仇外行为赎罪”。

圣塔安纳市议会在唐人街遗迹前举行签字仪式,正式向华裔移民及后代道歉。庞可阳摄
圣塔安纳市议会在唐人街遗迹前举行签字仪式,正式向华裔移民及后代道歉。庞可阳摄

圣塔安纳市长萨米恩托(Vicente Sarmiento)和全体市议会成员都出席了当天的活动,他们谴责了“这件令城市蒙羞,也是圣塔安纳市历史上最无耻的反亚裔暴力行为”。活动上安排了舞狮表演,在签字仪式后,一众市府官员还学着亚裔风俗,朝着唐人街遗址焚香祈祷。

根据历史记录显示,圣塔安纳的唐人街于 1880 年代在圣塔安纳市政厅旁兴起,并繁荣了 20 多年。200 多名勤劳的中国劳工在橙郡修建铁路,在当地农场劳作,开办小企业。但在 1906 年,圣塔安纳市政府官员以“在唐人街发现了一例麻风病”为借口,下令烧毁整个地区。

圣塔安纳唐人街旧址,现在是一片停车场。庞可阳摄

1906 年 5 月 25 日当天,超过 1000 多名市民聚集在圣塔安纳市中心第三街与主街和布什街之间的唐人街,观看消防队放火烧毁了唐人街的每栋建筑物。这导致房屋和企业遭到破坏的圣塔安纳华人社区流离失所。

人口普查记录显示,到 1910 年,圣塔安纳只有一名华裔居民。直到 1940 年代《排华法案》被废除后,华裔才陆续重返圣塔安纳。

今年 5 月 17 日,圣塔安纳市议会一致通过一项决议,向中国移民及其后代就百年前的不公正和歧视行为道歉,寻求宽恕,并承诺纠正过去的政策和不当行为,包括在唐人街遗址建立纪念碑。该道歉决议由市议员贺南德斯(Johnathan Ryan Hernandez)、市府规划专员胡平衍(Alan Woo)、助理市经理 Steven Mendoza 和市议员 Thai Viet Phan 共同起草。

圣塔安纳市长萨米恩托(Vicente Sarmiento)。庞可阳摄

市长萨米恩托当天表示,“辛勤的华裔移民来到这里安居乐业,帮助建设我们的城市。中国移民及其后代在美国有着悠久而丰富的历史,做出了许多贡献。但长久以来,他们成为系统性和制度性种族主义、仇外心理和歧视的受害者。对于圣塔安纳市来说,今天是一个重要的时刻,承认并寻求为我们前辈的种族主义和仇外行为赎罪。”

市议员贺南德斯(右)推动起草了道歉决议。庞可阳摄

贺南德斯率先推动起草了此道歉决议,该决议指出了圣塔安纳过去市政府官员的责任,并将唐人街的焚烧视为“根本不公正、恐怖、残忍和残暴”的行为。贺南德斯表示,烧毁唐人街的决定“削弱并伤害了帮助建设这座城市的华人社区”,此次道歉则是“朝着正确方向迈出的第一步”。

Thai Viet Phan 是圣塔安纳市首位越裔市议员,她坚持要在 5 月亚太裔传统月通过这项决议,并建议在唐人街遗址举行签署仪式。她当天表示,“我们只想做正确的事,承认过去的错误,并利用该决议作为教育时刻,让所有人朝着正义迈进。这对我来说也非常重要,因为我正在尽最大努力振兴这座城市的亚太裔美国人传统。”

华裔市府规划专员胡平衍(中)。庞可阳摄

华裔市府规划专员胡平衍认为市府的道歉“时机正好,因为过去两年里,全国范围内的反华裔和反亚裔仇恨激增。根据橙郡人际关系委员会的数据,2020 年,橙郡报告的反亚裔仇恨事件增加了 1800%。

左起:吴俊毅、Walt Lau、王颂茹、Guy Lau。庞可阳摄

已故的 Fred Lau 是 1940 年首批返回圣塔安纳的华裔,他一家人在市中心开设了一家小超市。Fred Lau 的两个儿子 Walt Lau 和 Guy Lau 都出席了当天的活动。60 多年来,他们一家人见证了圣塔安纳城市的发展变迁,他们都相信“城市此举,是康复的开始”。

市长市议员们焚香祈祷。庞可阳摄
现场的舞狮表演。庞可阳摄
市府特别在唐人街遗址前设立了焚香祈祷桌。庞可阳摄

亚美老人服务中心(AASCSC)由华裔社区领袖们于三十多年前在圣塔安纳市创立,服务城市和整个橙郡的亚太裔老人们和移民们。亚美老人服务中心营运长王颂茹(Jennifer Wang)当天也带领老人中心的华裔老人们到场。

王颂茹表示,“百年前,圣塔安纳市政府强行让中国劳工搬离家园和企业,眼睁睁看着自己的工作和投资付之一炬,这一历史性行为不容忽视,必须牢记,以防止未来政府滥用职权对待特定族群。同时希望市府利用这一机会教育所有人,共同朝着社区治愈与正义前进。”

圣塔安纳市府接下来还计划与历史学家和城市规划师合作,从市府的预算中拨出资金建设纪念碑以及纪念场馆。

亚美老人服务中心成员们到场见证。庞可阳摄
亚太裔民众到场支持。庞可阳摄
当天安排舞狮表演。庞可阳摄
各族裔民众到场。庞可阳摄
唐人街遗址毗邻圣塔安纳市政厅。庞可阳摄

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