【仇恨零容忍】门德斯诉西敏市 橙郡移民家庭为废除美国学校种族隔离铺路

”在「布朗诉托皮卡教育局案」之前,还有「门德斯诉西敏市」“。

【新闻速递】通讯社 庞可阳 橙郡报道

门德斯致敬纪念碑公园揭幕。庞可阳摄

早在 75 年前,美国的移民家庭便在为自己孩子的平等教育权利努力斗争。橙郡西裔移民家庭-「门德斯诉西敏市」(Mendez v. Westminster)的诉讼,为加州乃至整个美国废除学校种族隔离铺平了道路。75 年后,西敏市市府为门德斯家族建立一座纪念碑公园以致敬。

12 月 1 日,西敏市举行盛大的开幕仪式,为门德斯致敬纪念碑公园(Mendez Tribute Monument Park)剪彩。这个全新的公共空间是为了纪念具有里程碑意义的「门德斯诉西敏市」案,该诉讼结束了加州公立学校的强制种族隔离,并为美国最高法院的「布朗诉托皮卡教育局案」(Brown v. Board)奠定了基础。

西敏市市长 Tri Ta。庞可阳摄
橙郡各级民选官员到场。庞可阳摄

西敏市市长 Tri Ta 当天介绍,西敏市与橙郡教育局(OCDE)合作开发,历时 5 年的时间在 7371 Westminster Blvd 建设了门德斯致敬纪念碑公园。公园内展示了门德斯夫妇-冈萨洛和费利西塔斯(Gonzalo 和 Felicitas Mendez)与当地西裔家庭一起在 1940 年代成功挑战了学校种族隔离政策的历史事件。

公园内展示了门德斯夫妇的雕塑,代表此案受益学生的雕塑,教科书纪念碑,同时采用增强现实科技和多语言解说,帮助游客深度了解这起诉讼案。橙郡教育局帮助设计,并为教师提供了相应的课程计划和活动。

门德斯夫妇-冈萨洛和费利西塔斯雕塑。庞可阳摄

这起诉讼案核心人物、知名民权活动家、门德斯家族的小女儿西尔维亚·门德斯 (Sylvia Mendez)当天出席了活动,她表示,“我非常开心,这是莫大的荣幸。 感谢大家为建设这个美丽公园所做的一切,我们希望在整个美国看到这个案子被放在教科书上,让大家知道在「布朗诉教育局」之前有「门德斯诉西敏市」。”

这起诉讼案核心人物、知名民权活动家、门德斯家族的西尔维亚·门德斯 (Sylvia Mendez)。庞可阳摄

门德斯案可以追溯到 1943 年。当时的门德斯夫妇试图让他们的女儿西尔维亚和两个儿子杰罗尼莫(Geronimo)和小冈萨洛(Gonzalo, Jr.)进入家附近的一所学校上学。但该学校被指定为白人儿童,门德斯夫妇被告知他们的孩子必须上另一所资源较少、被称为“墨西哥学校”的胡佛小学。

门德斯夫妇聘请了律师马库斯 (David Marcus),并与其他四个西裔家庭合作,通过法院系统寻求正义。 他们的诉讼,正式名称为「门德斯诉西敏市」,称全郡 5000 名儿童受到不公正的歧视政策的伤害。 根据美国宪法第 14 条修正案,原告称,平等保护意味着公民不能因种族族裔而受到区别对待。

儿童雕塑代表着此诉讼中受益的成千上万的儿童。庞可阳摄
当地学校师生出席开幕式与西尔维亚·门德斯互动。庞可阳摄

1946 年,美国联邦法院法官麦考密克 (Paul J. McCormick) 做出有利于这五个家庭的裁决。 尽管该决定遭到上诉,但美国第九巡回上诉法院于 1947 年 4 月 14 日维持原判。

门德斯案最终为美国最高法院具有里程碑意义的 1954 年「布朗诉托皮卡教育局案」案中宣布强制种族隔离违宪奠定了基础。 但是这起诉讼案并不广为人知,门德斯家族一直在努力推动宣传这起具有里程碑意义的诉讼案。

门德斯致敬纪念碑公园揭幕。庞可阳摄
当地学校师生出席开幕式与西尔维亚·门德斯互动。庞可阳摄

当天的开幕活动上,来自橙郡民权、教育领域的代表、橙郡各级民选官员以及门德斯家族等200多人出席。西敏市市府还宣布,在离新公园不远的地方,市府另一个项目-门德斯自由之路将于明年破土动工。

橙郡教育局代表表示,“这座公园和纪念碑都将成为聚集我们共同价值观的空间,反思我们历史上的分水岭时刻,并帮助更多人了解让这一切成为可能的橙郡移民家庭。”

门德斯致敬纪念碑公园揭幕。庞可阳摄
门德斯致敬纪念碑公园揭幕。庞可阳摄

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