农历年遇上情人节 9亿朵鲜花涌入美国 边检“捉虫”忙不停


庞可阳     洛杉矶

农历新年气氛尚浓,情人节转眼又至。美国海关和边防保护局(US Customs and Border Protection, CBP)进入一年中最繁忙的时刻,近10亿的鲜花从世界各地进口至美国,等待检疫。洛杉矶港作为美国第二大鲜花进口地,对鲜花以及入境旅客的检疫,让边防局的专家们现已忙得不可开交。边防局8日特地在鲜花检疫仓库与媒体见面,由分别负责货物、邮件包裹以及入境乘客的检疫员们,向媒体介绍洛杉矶地区边防局在情人节期间对鲜花的检疫流程。此外执法人员也提醒中国农历春节期间,旅客入境可带年货,但必须遵规守纪,肉类、水果类等不得入境。

边防局的检疫专员们。庞可阳摄
边防局的检疫专员们。庞可阳摄

美国海关和边防保护局农业部专员Michael Ferguson介绍,每年的母亲节、情人节以及毕业季都是美国鲜花进口数量最高的时段。仅2015年同期,边防局就对9亿7600万朵来自南美洲、亚洲的进口鲜花进行了检验,并拦截了2870个有害物种,其中洛杉矶地区检验了约4000万朵鲜花。这些鲜花大多来自哥伦比亚、厄瓜多尔以及墨西哥等美洲国家,此外也有大部分鲜花来自欧洲的荷兰以及亚洲的泰国、日本、台湾等。这些抵达港口、机场的鲜花,虽数量巨大,但是近来检疫员们尽最大努力加快工作,让货物一天检疫完毕便可送往西海岸各地。

一丝不苟。庞可阳摄
一丝不苟。庞可阳摄

Ferguson也强调,虽然目前美洲国家Zika病毒肆虐,但是并不会通过从此地区进口鲜花而造成病毒传播。因为传播此病毒的蚊虫需要在静水中产卵孵化,鲜花的运送和进口过程并不会为蚊虫提供此类温床,所以民众无需恐慌。

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边防局农业检疫专员藤井(Todd Fujii)指出,鲜花检验中最常发现的害虫分别为蓟马(Thrips)、蚜虫(Aphids)以及叶蝉(Leaf Hopper),有时还会发现青虫以及果蝇幼虫。此外检验时还需通过观察植物叶片,注意是否感染病变。边防局农业专家们的检疫工作是根据美国农业部(USDA)的标准,对所有国际间进口的鲜花与水果进行严格的检疫,从而进一步保障美国农业。因为一旦非本地物种以及细菌入侵,不仅将造成巨大的财产与人力损失,更可间接影响各地区的经济。

边防局首席农业检疫专员Juan Ugalde介绍检验流程。庞可阳摄
边防局首席农业检疫专员Juan Ugalde介绍检验流程。庞可阳摄

边防局首席农业检疫专员Juan Ugalde解释,负责鲜花检疫的专员们每天都需要对港口入境的鲜花进行检疫,一旦发现有问题,有三种处理办法,一为就地消毒免疫,二为退回重新进口,三为就地销毁。边防局会根据进口商的要求分情况处理。

Ugalde最后强调,然而边防局除了负责鲜花蔬果的检疫外,还要负责其他美国进口货物、邮件包裹以及入境乘客的检疫。其中在进口货物和邮件检验中,中国地区出现的问题较少,然而华裔旅客入境检验才是问题重重,所以边防局的检验专家队伍中目前有多名华裔专员。由于肉类、动物制品以及水果是边防局明令禁止的入境物品,所以这些华裔专员们常常能一眼便从外包装断定旅客携带物品是否违规。尤其是目前正值中国农历新年,很多华裔从中国返美都会带些“年货”,所以近来检查员们也特别忙碌。比如肉馅的糕点、燕窝以及各种肉干都属于违规产品,一旦发现立刻没收,还可对携带者处以罚款的惩罚。

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