中文教学被减 美国小学生站板凳维权


庞可阳 洛杉矶

今年才8岁的马可儿(Alexandria Marek),个子还不够高,所以她的母亲搬来凳子,让她才能勉强够到话筒。马可儿奶声奶气的用中英双语介绍,“你好,我的名字是马可儿,我今年8岁了,在百老汇小学读二年级。我们每天一半时间用中文学习,一半时间用英文学习。我喜欢我的学校,我希望别的小朋友可以像我一样学习中文,请不要把我们的班减半。我很喜欢我的老师,我不希望他们离开,谢谢。”

马可儿发言完毕后,获得全体在场人员的鼓掌。这是发生在洛杉矶联合学区(LAUSD)委员会会议上的一幕,来自威尼斯(Venice)百老汇小学(Broadway Elementary School)的家长与学生们,8日到学区会议上抗议学校的中英文双语浸沉式教学班级被减半。

老师、家长振兴百老汇小学

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此次活动的召集人孙希佳(Jennifer Pullen)介绍,2010年9月,百老汇小学创立了中英双语浸沉式课程,当时仅有两班学生。项目创立之初,学校的入学率很低,几乎面临关门的威胁。好在有一帮热心、负责的老师与家长们共同努力,四处宣传、筹款帮助该项目扩大影响力。一年后,项目推广大获成功,入学人数破纪录,班级也从开始的2班增为4班。

孙希佳解释,然而就在家长多次向学区建议,希望每年级增至6个班以满足现有需求时,学区突然发出,“学校空间不足,从今年秋季入学开始,将原有的每年级4班削减至2班”的决定。这让学生和家长们非常不满,百老汇小学作为洛杉矶西区唯一一所提供中英双语浸沉式教学的公立学校,现在每年入学都有长长的等待名单,班级本应增加,怎么反而还被削减了呢?学校明明就有空教室,但是学区却以空间不足作为借口,这根本无法让家长和学生们信服。

马可儿与母亲。  庞可阳摄
马可儿与母亲。 庞可阳摄

学区倒行逆施?

学生家长程维婷指出,近年来,洛杉矶的公立学校面临着来自私立学校和特许学校的激烈竞争。家长们更是成群结队的将孩子从公立学校转到私立学校。百老汇小学作为洛杉矶西区唯一一所,提供中英双语浸沉式教学项目的公立学校,在家长老师的努力下,目前已经成功吸引家长们将孩子从私立学校转回到公立学校,这也直接提高了洛杉矶联合学区的吸引力和竞争力,难道学区不应大力支持,怎么可以倒行逆施削减课程呢?

示威的家长与学生们。 庞可阳摄
示威的家长与学生们。 庞可阳摄

程维婷强调,学区削减课程,将导致学校资金减半,师资减半,也让那些对鼓励孩子学习中文的家长们扫兴而归。她两个孩子都在百老汇小学读书,作为家长她会为学校志愿服务,帮助筹款,但是一家人管两个孩子毕竟时间和资源有限,长此以往,受影响的是孩子们的教育和未来。

白人家长为进学校 通宵淋雨排队

白人家长Frank Biele代表他的女儿比爱玲前来参与抗议,Frank对记者介绍,与其他有华裔背景的家庭不同,他和太太都是白人。他送女儿学习中文,纯粹是出于对百老汇小学领导力和教学水平的信服,他的妻子讲意大利语,他自己则会说一点西班牙语,他们希望女儿可以掌握多门语言。

Frank表示,他们居住地所在的学区属于特许学校(Charter school),但是他们希望女儿就读百老汇小学。所以去年在女儿比爱玲准备上幼儿园时,他们全家在开学注册前一晚,冒雨在学校外排了一夜的队,才获得了珍贵的入学名额。然而洛杉矶联合学区的新计划,将班级数量减半却强行增加班级人数,让他和其他家长都感到非常不满。听说学区准备在附近城市开设另一个相同项目,但是他对新项目的师资和领导力不确定。学区本应该在原有的百老汇小学的坚实基础上扩展,而不是分化他。

“我要学中文,请不要将我的班级削减”

马可儿的父亲Ken Marek指出,从科学角度来讲,儿童时期学习多种语言,除了增强智力外,还可以提高他们的创作力、理解力以及分析力。所以早在他遇见他的中国妻子前,他就决定以后一定要让自己的孩子掌握多种语言,今后参与到经济全球化的潮流中。中文是目前世界上使用最多的语言,所以他希望女儿可以熟练掌握她的另一门母语。然而洛杉矶联合学区的做法,间接的剥夺了当地学生学习中文的机会,甚至可能影响孩子的未来。他恳请学区重新考虑削减班级的决定。

事件经过:洛杉矶联合学区于今年2月宣布,将威尼斯百老汇小学每年级4班的中英双语浸沉式教学课程减为2班,并在附近城市的布拉多克小学设立此类课程。学生家长们感到百老汇小学的项目在社区大家庭的努力下,大获成功并应获得学区的更大支持。事与愿违,学区反而因空间不足的原因,提出削减课程的规划,令学生与家长们失望、不满。学生家长更指出,中文作为全球性语言,得到更多人的认可,然而洛杉矶联合学区作为全美第二大学区,却仅有三所学校提供中英双语浸沉式教学项目。百老汇小学是洛杉矶西区的唯一一所提供此项目的公立学校。

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