美国国家动物园中国大熊猫启程返乡


【新闻速递】综合报道

大熊猫“美香”、“甜甜”和“小七吉”离开史密森尼国家动物园和保护生物学研究所。Photo credit: Betsy Herrelko, Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute.

位于华盛顿特区的美国国家动物园的三只大熊猫于本周三(8日)上午离开华盛顿,标志着它们中国返乡之旅的开始,也标志着与美国与中国之间长达 50 年的“熊猫外交”的中止。

动物园介绍,周三上午,国家动物园和联邦快递工作人员将大熊猫美香、甜甜和他们的第四只幼崽小奇迹装进箱子,然后送往弗吉尼亚州北部的杜勒斯国际机场。 大熊猫将乘坐专门设计的“联邦快递熊猫快递(FedEx Panda Express)”波音 777F 飞机进行 19 小时的旅程,中途经停阿拉斯加,工作人员将在那里加油并继续前往中国成都。

在抵达成都后,大熊猫将受到中国大熊猫保护研究中心的迎接,并被带到卧龙神树坪基地,在那里它们将被隔离约30天。

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大熊猫天天离开动物园。 Photo credit: Skip Brown, Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute

动物园方面介绍,8日一早,熊猫团队就完成了熊猫出发的准备工作。 吃完早餐后,每只熊猫都进入了各自定制的旅行箱,在过去的几周里,它们一直在适应这个环境。 这些专用旅行箱由钢和有机玻璃制成,每个重约 800 磅。甜甜、美香和小七吉的箱子被一一搬上叉车,小心翼翼地驶出大卫·M·鲁宾斯坦家族大熊猫栖息地。 然后,它们被装上联邦快递卡车,然后离开动物园。

大熊猫助理馆长汤普森 (Laurie Thompson)、动物饲养员拉利 (Mariel Lally) 和兽医主管斯蒂尔 (James Steeil) 将与大熊猫同行。他们给熊猫们携带了约 220 磅竹子、8 磅食叶饼干、5 磅低淀粉饼干、6 磅苹果、5 磅胡萝卜、6 磅红薯、3 磅甘蔗、1 一磅梨和一磅煮熟的南瓜。

2023 年 7 月 22 日,大熊猫美香在庆祝她的 25 岁生日。Photo credit: Roshan Patel, Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute.

中国驻美公使徐学渊当天向媒体发表了讲话。 但她没有提供太多关于熊猫是否会再返回华盛顿的线索。

“大熊猫属于中国,”徐学渊说。 “大熊猫也是属于世界的。 中国将继续与包括美国在内的合作伙伴在濒危物种保护和研究以及生物多样性保护方面密切合作。”

“随着我们大熊猫计划的这一章的结束,我们仍然致力于保护这个物种,并期待与我们的中国同事继续合作,”国家动物园园长史密斯(Brandi Smith)周三告诉记者。

史密斯说:“这是一个令人高兴的时刻,因为这是大熊猫保护计划 50 年来成功的又一步,也希望是下一个 50 年的开始。” “请知道大熊猫的未来是光明的。 我们仍然致力于我们的计划,并期待着与大家一起庆祝大熊猫重返华盛顿。”

国家动物园园长史密斯(左)和中国驻美公使徐学渊(右)发表讲话。Photo credit: Skip Brown, Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute

美香和甜甜于 2000 年以 10 年期租赁协议来到该华盛顿特区,每年的费用为 100 万美元。 此后,租赁协议已三度延期。 美香和甜甜育有几只幼崽,其中包括出生于 2020 年 8 月的疫情宝宝“小奇迹”。

国家动物园今年初宣布,该租赁协议定于 2023 年 12 月 7 日结束,不会第四次续签。 目前尚不清楚为何大熊猫比最初预期提前一个月返回。

史密斯说:“这是一个令人高兴的时刻,因为这是大熊猫保护计划 50 年来成功的又一步,也希望是下一个 50 年的开始。” “请知道大熊猫的未来是光明的。 我们仍然致力于我们的计划,并期待着与大家一起庆祝大熊猫重返华盛顿。”

在这三只大熊猫离开国家动物园后,亚特兰大动物园成为美国唯一一家拥有来自中国的大熊猫的动物园,而且这种情况不会持续太久。 亚特兰大四只熊猫的合同将于明年到期,目前还没有续约的消息。

2023 年 8 月 21 日,大熊猫小七吉在庆祝他的三岁生日。Photo credit: Skip Brown, Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute

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