【美国风云榜】美国顶尖神经科学团队唯一亚裔女学者


【新闻速递】通讯社   刘茁   洛杉矶报道

2022年11月14日,在美国圣地亚哥神经科学协会(SFN)的学术会议上,一位年轻的亚裔女学者的演讲特别引人瞩目。她就是来自中国,目前正在南加大医学院神经影像和信息科学就读的研究生郑宏(Hong Zheng)。从一名普通研究生,到在世界领先的神经科学研究团队的重要一员,且是唯一的亚裔女性,敏感与精细的研究才能、丰富的的临床与跨学科知识,成就了郑宏在学术上举足轻重的地位。

优秀的学术背景

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翻看郑宏的学术背景,在医学方面可谓是一路优秀。她2004年毕业于江苏南京东南大学医学院,并作为人才引进到上海工作。后来在复旦大学华山医院读了在职硕士,期间应为专注于脑肿瘤的研究,2014年作为神经放射科访问学者,来到南加州大学(USC )医学院学习。和Dr Shiroishi 学习脑肿瘤磁共振灌注的研究和临床运用。

她表示,在2014年作为访问学者到了南加大(USC)学习,看到这里神经科学,通过电极植入到大脑运动中枢,就可以通过意念,让瘫痪患者通过机械手臂,拿到自己需要的物品。了解到这种先进的研究,让郑宏产生了到南加学习的动力。

于是,在2015年回到国内,按照约定在中国工作了2年,郑宏于2017年一年准备TOFEL 和GRE,考取了南加大 (USC )Neuroimaging and Informatics 硕士。然后就在这里通过先进的磁共振技术包括了 DTI, BOLD, ASL, perfusion MRI, rest stating MRI 研究癫痫,创伤性脑损伤和阿尔兹海默症的脑结构和功能的改变。

优异的科研能力

郑宏后在著名的神经病学教授保罗· 汤普森 (Paul Thompson)的团队工作,是唯一的亚裔女性。汤普森是南加州大学影像遗传学中心的神经病学教授。汤普森在牛津大学获得了希腊语,拉丁语和数学的学士学位。他还获得了牛津大学的数学硕士学位和洛杉矶加利福尼亚大学的神经科学博士学位。他专注于人脑成像领域,对用于人脑图谱的数学和计算算法开发具有研究兴趣,并撰写了900多篇出版物。

郑宏与UCLA  Ricahrd Staba 教授(右)

郑宏表示能够加入这样世界一流的科研团队,她感觉非常兴奋,同时也有巨大的挑站。因为,研究团队成员都是非常资深的专家与学者,刚刚进入团队时,她并没有多少话语权。但是通过研究进程,她在华山医院丰富的临床经验,与跨学科的医学知识,逐渐使她在研究方面表现突出。

郑宏说,对影像的敏感与数据的细心,使她在研究过程中总是能够找到突破口,得到教授与团队的赞扬,同时也树立了她的学术威信,令她的话语权逐渐加强。

她举例,在研究癲癇的数据时,她敏感地注意到,虽然从数据上看是完美的,但是数据的收集过程则存在许多的不确定因素。一个癲癇病人的病发次数,是通过病人的自己口述提供,可是通过郑宏的临床经验,许多病人在发病时,是不知觉的,也就是病人所提供的数据,并不准确,这就会对根据这一数据所产生的研究结果造成很大影响。

郑宏这种特殊的工作经历与细致的工作态度,使得她在团队中的工作能力得到极大认可,教授们也经常就某些问题,来征求她的意见。

优良的科研成果

在这样的学术土壤中,郑宏如鱼得水,学术一路精进,与团队一起,屡次参加国际大型研讨会,并进行个人学术演讲。

郑宏在SFN发表学术演讲

郑宏在中国做了 12 年的放射科医生,在 Paul Thompson 实验室做了 3 年的神经科学家,对放射学的发现更加敏感,提出了更多的建议和解决方案,并将这些临床知识与神经科学相结合。

郑宏在 MRI 理论方面的知识和经验可以推动实验室研究,帮助她的团队成员快速发现 TBI 项目中伪影的原因。 在癫痫项目中,一些病变很细微,如果没有放射科医师背景,很难排除有病变的区域。 郑宏的解剖学知识帮助她指出 Freesurfer v7.0 有时会标记错误的中央沟,因为中央前沟比中央后沟厚 1/3。 虽看似一个小小的贡献,却得以让研究顺利进行。

据郑宏的同事指出,她是一个既有严谨的治学态度,又有创造性思维的人。 例如,在检查了一名患者在中国的病史后,郑宏对自身免疫性胰腺炎(假性肿瘤型)的准确诊断帮助一名患者从类固醇治疗中康复,而不是进一步的活检或手术损伤。

当她在凯克做志愿者时,确定DWI高信号是由颅脑外伤患者的一过性髓鞘内细胞毒性水肿引起的,不需要再治疗。 Rajamohan 医生立即给神经外科医生发了短信,因为诊断可能会改变对患者的治疗。 在郑宏的研究过程中,她严格组织数据和质量控制图像。 而她的创造力帮助她出人意料地分析了一堆临床数据和大脑分割数据。

作为一个优秀的学者,郑宏是一个善良、包容、执着的人,在生活中有很强的自学能力。 在大流行期间,尽管郑宏学习了 USMLE 第 1 步,但还是投入了大量时间组织向医院、警察局、消防部门和护理中心捐赠 PPE,因为她想保护那些守护我们社区的人。更多人加入到她的捐赠行列,其中有超过 45000 件 PPE 被送到了 Keck 和 LAC-USC,还有 5000 多件 PPE 被送到了其他部门。

她说,“凭借我的坚持和不言自明的技巧,我终于在上个月通过了USMLE step 1。 这是一个巨大的挑战,因为我早在 2004 年就从医学院毕业,并且用中文学习了我所有的医学知识。 因此,自从 2018 年移居美国以来,我一直非常努力地使用英语重拾我在医学领域的技能和信心。 在我成功的过程中,我通过了 USMLE 第一步,同时发表了两篇论文和两篇第一作者摘要。”

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