尔湾大公园公墓移址遭拒 然华人参政力量尽现


庞可阳 尔湾报道

新址难得的获得退伍军人支持。
新址难得的首次获得退伍军人支持。视频截图

2016年4月12日应该是被写入橙县尔湾历史的一天,争执了近两年的橙县退伍军人公墓选址,终于在反对民众的不断争取下获得转机。房产开发商贡献新的土地选址,得到橙县退伍军人咨询委员会的青睐,双方上书市议会希望做出改变。虽然当晚最终未能改变市议员们的决定,但是近2年间,尔湾当地华人组织与个人为了公墓移址奔走相告,积极投入参政议政的行列,展现了前所未有的华裔新移民政治力量。

本月12日的市议会上,近2个多小时里50多名发言人逐次表达意见后,5名市议会成员表态。其中为帮助公墓移址奔波联络近6个月的市议员谢尔(Christina Shea)提出动议,希望同僚们能够考虑这个移址的建议,然而并未得到响应。她最后因市府成员对公墓移址施以“阴谋论”的解读感到气愤,高呼他们做出的决定是愚蠢的,而后放弃表决,愤然离席。

希尔后愤然离席。
谢尔遭反对后放弃投票并愤然离席。视频截图

对此规划坚决反对的分别为副市长肖特(Lynn Schott)、市议员拉罗威(Jeffrey Lalloway)和克隆(Beth Krom)。市长崔锡浩态度摇摆,见到谢尔被孤立,最终也选择投上反对票。他们都强调,《AB1453法案》是由州政府批准通过,得到合理的规划与预算。如果一旦临时改变,之前的规划和资金都付诸一炬,是否还会让整个军人公墓规划停滞。此外,他们也表示,在大公园建造公墓通过了两年多的考察与规划,然而他们至今都未得到关于所谓的选址交换计划的完整策划书,感觉不靠谱。

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拉罗威与肖特还指出,为什么早在法案通过前,没人出来反对。房产开放商现在跳出来贡献土地又不知安了什么心,商人提供的土地总有各种不确定性,不如市府拥有的土地放心。尽管最后退伍军人代表解释了选址交换,并不会对政府法案以及资金造成影响,但是仍未能改变三人的反对决定。

橙县退伍军人咨询委员会(OC VAC)负责人库克(Bill Cook)在2014年《AB1453法案》通过后,一直态度坚硬,不愿妥协。然而开发商提供的新土地,难得的得到了他与其他退伍军人的青睐。他更主动上书市议会,建议市府官员考虑这个移址的决定。12日当天,他在市议会上发言表示,橙县将建造的这个军人公墓,将是全美最繁忙的一个,所以需要格外慎重。之前在大公园的选址,遭到很多居民的反对,另一块位于原军事基地的选址,需要进行很多不在政府拨款范围内的前期土地清理、建筑拆除,差强人意。然而由土地开发商提供的新址,坐落在尔湾东北部的工业区,靠近5号和405号两条主要交通要道,的确不错,所以橙县退伍军人咨询委员会愿意妥协,将公墓移址,希望市府支持。

一向持反对态度的库克松口。
一向持反对态度的库克主动松口却最终遭到3名市议员的反对。视频截图

《AB1453》法案的签署人韦格纳(Donald Wagner)当晚也特地到场,他指出,作为法案的签署者,当初只希望能够推动橙县退伍军人公墓的进展,虽然很多人反对他们在大公园的选址,但是法案后大家抛砖引玉推出了其它各种方案。他也认为开发商的新址十分合适,为橙县退伍军人们找到了最合适的公墓地点。此外参选尔湾市长的华裔居民陈钢(Gang Chen)、金橙俱乐部前任主席陈郁(Alex Chen)、尔湾华人专业协会会长潘建光(Tony Pan)等也都谏言,希望新方案得到市府官员支持。当晚50多名发言人中,反对者稀,40多名各族裔尔湾居民都因不同的原因支持公墓移址。有人认为新址更安静,可以让军人们安息,有人虽不支持亚裔的风水之说,但仍支持新址,希望达成共识的族裔间今后加强交流。市议会上反对者与支持者间和平交换意见,各族裔居民妥协和解、努力达成共识的景象,最终仍未能感染市府官员。他们很多更有备而来,发表反对意见时拿出事先写好的文稿,最终尔湾大公园公墓移址计划流产。

很多尔湾华裔居民都被市府官员“不顾民意”的决定感到万分沮丧,但也更真实、更深刻地意识到了积极参与政治,让选票发声的重要性。他们说,“革命尚未成功,定会努力改变这个局面,自主决定未来,不再缺席!”

法案原作者也未能改变市议员反对的决心。
法案原作者也未能动摇反对市议员。视频截图

背景介绍:

2014年9月27日,加州州长布朗签署批准了《AB1453法案》,这个由前加州众议员席尔法(Sharon Quirk-Silva)与州议员韦格纳(Donald Wagner)共同签署的法案,计划在尔湾的橙县大公园建设退伍军人公墓。法案一推出便得到“加州退伍军人事务局”(CalVet)以及橙县退伍军人咨询委员会(OC VAC)的大力支持。然而大公园附近的公民则认为建在居民区的公墓,将为城市发展带来负面影响。此外亚裔居民也认为公墓选址违反中国风水哲学。

经过各级民选官员、当地居民与加州退伍军人事务局近两年的沟通协调。橙县督查委员斯皮策(Todd Spitzer)主动贡献出他辖区的土地,希望达到双赢的结果。然而退伍军人代表们对斯皮策的提供的土地并不满意。去年12月,住宅开放商Five Point Communities而后也提供了另一块位于大公园东北部的未经开发过的土地。这片土地坐落在尔湾工业区,靠近5号和405号两条主要交通要道,所以最终得到了加州退伍军人事务局的青睐。

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